• Dr. Jones

矽谷新創公司 Carrot 採用了新穎的方法為試管嬰兒患者提供資金

對於很多普通患者來說生殖方面的治療費用非常的昂貴,而且通常也不能通過保險報銷。2016年,美國有71000個寶寶是通過試管嬰兒的方式出生的,這個數字是20年前的3倍佔據了總出生人口的1.8%。全世界每個國家的試管嬰兒寶寶的出生數量不盡相同,在丹麥、以色列和西班牙,這一比例高達4%。而且,未來這個趨勢將會持續增長。顯然,輔助生殖技術還在不斷地提升,同時越來越多的女性也想要推遲生孩子的時間,這也就說未來會有非常多的夫婦們需要借助醫學的幫助來孕育他們的孩子。

對於現在大部分想要寶寶但還沒行動的准父母們來說,他們最主要的阻礙不是試管嬰兒的技術水平而是昂貴的手術費用。根據 ICMART 公司收集到的資料顯示,2017年全世界各地的試管嬰兒費用呈現了巨大的差異。在日本一個週期的試管嬰兒費用是3,000美金,在喀麥隆是4,000美金,然而在歐洲卻要10,000美金。在美國,試管嬰兒的費用則更貴。擁有試管嬰兒寶寶出生率較高的那些國家的納稅人會為這些治療費用買單。(但是也有些例外情況,像是克羅地亞,其實是旅遊業推動了試管嬰兒的出生率)。

Carrot 是一個成立了三年的新創公司,他們想使用一種新的方式來幫助人們支付試管嬰兒的費用。這個想法是基於共同創辦人兼任執行長 Tammy Su 的經歷產生的,她驚訝的發現她所在的科技公司給員工們提供的醫療健康保險無法給予她任何生育方面的幫助。她花費了35000美金去做試管嬰兒治療,手術一共取到了12顆卵子,她希望其中有一個卵子將來能讓她當媽媽。有了這個經歷之後,她決定考慮為其他需要生殖治療的患者提供資金。她總結到,她所需要做的不僅是幫助那些患者們付款,而是讓步患者們還可以預先瞭解他們將從中得多少報銷。


這種透明的健康保險報銷制度在美國來說是非同尋常的,如果不能全額報銷,那麼患者就需要自付。通常,患者要等很久以後才會知道保險將會報銷多少額度。這個同樣也和公共健康保險系統不一樣,後者通常以其他方式限制保險的覆蓋範圍。比如說在英國,適用的規則每個地方都不一樣,並且患者要等待的時間很長。只有當患者咨詢保險情況被拒絕後,他們才知道原來保險並不報銷這筆消費。


Carrot 充當了與生殖相關的醫療服務供應商的中間人,它為美國很多公司以及他們在其他22個國家的業務提供服務。接下來,他們的業務會進一步拓展到波蘭和新加坡。Carrot會收集和共享關於費用和結果的信息,這可以讓公司們利用這些信息來制定自己的福利政策,這樣員工們就可以挑選適合自己的福利政策。它向公司們收取管理費,並且可以向員工們收取固定的費用,這個費用從2,000美金到100,000美金左右不等,平均來說是10,000美金,這個費用可以用於試管嬰兒的治療或者其他相關的服務。(在大多數國家,員工們無論性別、性取向或婚姻狀態是什麼,只要他們的要求符合規則,那麼他們就可以向公司要求提供這項福利。當違反某些國家法律的時候,就會有例外的情況,比如說法國禁止同性伴侶以及日本不允許未婚伴侶進行試管嬰兒治療。)


患者們會清楚的瞭解他們的福利政策,那麼他們也就能準確地評估他們可以承擔多少治療費用。公司們的情況也是一樣的,他們也知道他們要為此支付多少費用。Carrot 明確的付款上限意味著准父母們在懷孕前可能就沒錢了。但是不像其他的公司那樣,他們至少是公開透明的。



来源:https://www.economist.com/finance-and-economics/2018/06/28/carrot-a-silicon-valley-startup-takes-a-novel-approach-to-funding-ivf

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